Cómo Define el IRS a la Iglesia En Línea vs. la Iglesia Tradicional

Escrito por Chaston Asbury el 15 Feb, 2022 sobre Cumplimiento del IRS

En marzo del 2020 el mundo que una vez conocimos cambió y tuvimos que adaptarnos a tal impacto. Ya es febrero del 2022 y la pandemia por Covid-19 aún afecta muchos aspectos de nuestras vidas. Un ámbito que ha sido bastante afectado es la manera en cómo las iglesias operan e interactúan con su congregación.

Muchas iglesias han utilizado este tiempo para acrecentar su presencia en línea. El internet es una excepcional herramienta para vincular a las iglesias con su congregación y extender su campo de influencia. Sin embargo, el IRS hace una clara distinción entre iglesias completamente en línea vs. iglesias que tienen presencia física.

El IRS actualmente define a la iglesia como una organización que celebra servicios regulares de adoración en un lugar público, con una congregación establecida y creciente. En StartCHURCH queremos estar seguros de que su organización tenga la clasificación correcta ¡de manera que usted pueda proteger lo que Dios le ha llamado a liderar!

Una Clasificación Diferente Implica Diferentes Requerimientos

En este blog, nos referiremos a las organizaciones con los términos comúnes "iglesia" y "ministerio". El IRS, en cambio, define a estas organizaciones con base en su clasificación dentro del código fiscal.  Las organizaciones llamadas iglesias son descritas en las secciones 509(a)(1) y 170(b)(1)(A)(i). Las organizaciones llamadas ministerios son descritas en las secciones 509(a)(1) y 170(b)(1)(A)(vi). 

Es importante hacer notar que tanto las iglesias como los ministerios son consideradas organizaciones exentas de impuestos bajo la sección 501(c)(3) del Código de Recaudación Interna. Sin embargo, para propósitos de impuestos, el IRS las considera de forma diferente. No registrarse en la clasificación correcta traerá complicaciones futuras para su organización: Problemas con las declaraciones anuales, uso incorrecto del propósito y lenguaje en sus artículos de incorporación e impedimentos para financiar la organización.

¿Son las Iglesias En Línea Consideradas Iglesias por el IRS?

El IRS toma en cuenta la evaluación 14/15 Puntos para determinar si una organización sin fines de lucro cumple con la clasificación de iglesia. Para leer la evaluación completa, haga clic aquí. https://www.irs.gov/pub/irs-tege/eotopica94.pdf. Quizás las iglesias en línea cumplan con algunos de los requerimientos para ser consideradas como iglesias, pero la falta de un lugar de adoración establecido probablemente hará que el IRS clasifique a la organización como un ministerio, 170(b)(1)(A)(vi).

Personalmente, como especialista de la Etapa 2 de StartCHURCH, he visto las notificaciones del IRS cuestionando el estatus de iglesia 170(b)(1)(A)(i) de una organización, debido al hecho de que solo se congregan en línea. Teniendo en cuenta esta información, decir que el IRS no considera actualmente a las iglesias en línea como organizaciones eclesiásticas o iglesias es una suposición razonablemente segura. 

Para saber aún más sobre este tema y para realizar su propia auditoría del IRS, lea nuestro blog: Su Lista de Verificación de Cumplimiento para la Iglesia En Línea. 

¡Permanezca Motivado!

¡No se desanime si el Señor le ha llamado a iniciar una iglesia en línea! Usted aún puede llevar a cabo todas las actividades que planeaba hacer inicialmente. Dentro de las muchas actividades que las iglesias en línea llevan a cabo, se incluyen: 

  • Celebrar servicios de adoración en línea.
  • Crear grupos pequeños y de estudios de la biblia en línea.
  • Establecer programas de entrenamiento ministerial en línea
  • Organizar eventos de difusión en la comunidad.
  • Crear contenido en línea; videos de sermones, podcasts y música de adoración.

A pesar de que el IRS no clasifique a su organización no lucrativa como una iglesia ¡su ministerio en línea aún será considerado como una organización exenta de impuestos!, esto significa que las personas pueden hacer donaciones a su organización y obtener recibos por donativos de caridad.

La principal diferencia entre operar un ministerio vs. una iglesia es que los ministerios deben presentar el Formulario anual 990. Las organizaciones obligadas a presentar el Formulario 990 deben enviarlo el día 15 del 5to mes de su año fiscal.  Por ejemplo, si el año fiscal de su ministerio termina el 31 de diciembre, usted está obligado a presentar el Formulario 990 de su ministerio el 15 de mayo del siguiente año. Si su año fiscal termina el 30 de junio, usted está obligado a presentar el Formulario 990 el 15 de noviembre del mismo año.

Confíe en el Proceso y Sirva con Integridad

Ya sea que se sienta llamado a comenzar una organización eclesiástica tradicional o un ministerio en línea ¡StartCHURCH puede ayudarle! El Servicio PlanteFIRME le faculta para seleccionar la estructura de gobierno correcta para su organización y así proteger su visión y su ministerio, al mismo tiempo que sigue cumpliendo con las regulaciones del IRS. Llámenos al 877-494-4655, o vsite el enlace siguiente para agendar una llamada con un especialista. ¡Estaremos encantados de servirle!

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Bendiciones,
Raul Rivera


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