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10 Jan 2018

Tres Errores Comunes Cometidos al Empezar una Iglesia

Raul Rivera

El pastor Zack había sido pastor de jóvenes por muchos años antes de plantar una iglesia. Como el pastor actual principal, estaba haciendo un gran trabajo atrayendo nuevos miembros y predicando mensajes relevantes a una congregación diversa. Sin embargo, tenía muy poca experiencia con el lado legal de establecer una iglesia, y varios meses atrás, llamó a nuestra oficina con un dilema.

El IRS revisó la declaración de impuestos personal del pastor Zack y le pidió que justificara (o probara) su asignación de vivienda. Poco después de esta solicitud del IRS, el pastor Zack se dió cuenta de que él y su junta directiva habían cometido algunos costosos errores.

Qué salió mal

El pastor Zack recibió por primera vez una indemnización de su iglesia en 2014. No pensó nada cuando la iglesia le otorgó un 1099-MISC en lugar del Formulario W-2. Cuando completó su declaración de impuestos a principios de 2015, informó de todos los ingresos que hizo en la iglesia en un Anexo C. El Anexo C es un formulario del IRS que las personas que trabajan por cuenta propia utilizan para informar cuánto dinero ganaron.

Para hacer las cosas más complicadas, la iglesia reportó todos los $ 74,000 de sus ingresos en el 1099-MISC en la casilla 7 ("Compensación de no empleado"). Como resultado, el pastor Zack reportó su subsidio de vivienda de $39,000 como una deducción comercial.

Todo parecía estar bien hasta que el pastor Zack recibió una carta del IRS en la que le pedía que justificara su asignación de vivienda. Envió una copia de todos los gastos de su hogar al IRS, pero eso no fue suficiente. En todas nuestras conferencias, les enseñamos a los pastores cómo pueden maximizar su beneficio de subsidio de vivienda.

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Luego, el IRS solicitó una copia de las actas de la reunión de la junta de la iglesia aprobando su asignación de vivienda. Desafortunadamente, esto también fue un problema porque no pudo encontrar las actas. 

La verdad del asunto es que sin las actas de la reunión oficial de la junta, la asignación de vivienda no tiene ningún valor para el pastor.

Cómo el IRS tuvo acceso a la cuenta bancaria de la iglesia

Retrocedamos en el tiempo unos años atras. Cuando el pastor Zack comenzó su iglesia, tenía $50.00 a su nombre. Su visión entonces (como lo es hoy) fue ganar a los perdidos, predicar la Palabra con celo y enseñar a las personas a obedecer todos los mandamientos de Dios.

A pesar de que ha sido fiel a la visión que Dios le dió, los pasos que tomó para establecer la iglesia en su base legal carecían de estrategia. El siguiente resumen del inicio legal de su iglesia le muestra lo que quiero decir.

Después de seleccionar un nombre para la iglesia, el pastor Zack abrió una cuenta bancaria para la iglesia. La iglesia no tenía un número de identificación fiscal y no se incorporó, por lo que el pastor Zack tuvo que abrir la cuenta bancaria de la iglesia con su número de seguro social.

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La iglesia tuvo un buen comienzo y lo estaba haciendo bastante bien. De hecho, en 18 meses, la iglesia llegó a casi 200 miembros y tuvo un promedio semanal de 175 asistentes.

En 2015, cuando el pastor Zack no pudo justificar su asignación de vivienda, el IRS evaluó un impuesto (con multas e intereses) por un monto de $ 9,875.00 contra él. El se entristeció y decidió que la única forma de solucionar el problema era ingresar en un plan de pago, lo que lo colocaba en una posición difícil. Aproximadamente 7 meses después, comenzó a fallar en hacer sus pagos. El IRS envió una carta al pastor Zack que establecía que si no reanudaba los pagos, buscaría sus activos y los embargaría.

El pastor Zack no continuó haciendo pagos. Cuando el IRS completó una búsqueda de cuentas bancarias para él, encontró la cuenta corriente de la iglesia con su número de seguro social. El IRS retiró más de $10,000.00 de la cuenta corriente de la iglesia.

Pequeños errores pueden causar penas mayores

A menudo son los pequeños errores los que pueden causar el mayor dolor. La Escritura nos recuerda que son las zorras pequeñas las que arruinan las viñas (Cantar de los Cantares 2:15).

Repasemos los errores que cometió la iglesia del pastor Zack y cómo podrían haberse evitado.

Error #1: la cuenta de cheques de la iglesia se abrió antes de que se incorporase y recibió un número de identificación fiscal. Aquí hay una regla general que todo pastor debe seguir:

Nunca abra la cuenta de cheques de su iglesia con un número de seguro social propio.

El IRS verá la cuenta bancaria como un "hacer negocios como" (DBA) de usted, personalmente, y puede acceder a ella cuando se trata de sus impuestos personales. Además, este es un conflicto de intereses ilegal.

Primero, debe incorporar su iglesia, obtener un número de identificación fiscal para ello, luego abrir la cuenta corriente de la iglesia como una corporación (usando su propio número de identificación fiscal). Me imagino que algunos de ustedes que leen esto se dan cuenta de que cometieron el mismo error que el pastor Zack. Si necesita ayuda para corregir este error, llámenos al 678-830-2600

Error #2: La iglesia le dió al pastor Zack un 1099-MISC. Aunque muchas iglesias lo hacen, no es correcto. La iglesia debería haberle emitido un Formulario W-2, reportando $35,000 en la casilla 1 y $39,000.00 en la casilla 14.

Error #3: la asignación de vivienda para el pastor Zack nunca fue aprobada oficialmente por la junta directiva. Al igual que muchos pastores, el pastor Zack pensó erróneamente que el subsidio de vivienda era una porción del dinero que se le había otorgado para cubrir sus necesidades de vivienda.

En realidad, el subsidio de vivienda es una exclusión de impuestos. Debe ser aprobado por la junta directiva y documentado en las actas de la reunión de la junta. Al final del año, el pastor calcula qué cantidad de deducción puede recibir de lo que ganó durante el año.

"Su misericordia es nueva cada mañana"

La iglesia del pastor Zack sintió una picadura inicial por la situación del IRS; pero, afortunadamente, se recuperó. Aunque su iglesia tuvo que cancelar algunos eventos de extensión y posponer algunas reparaciones de edificios necesarias, la oración del pastor Zack permaneció igual: "Sus misericordias son nuevas todas las mañanas".

Establecer una iglesia saludable no se trata solo de buenos sermones y una congregación en crecimiento; también requiere una base legal sólida.

¡En caso de duda, pida ayuda! Nuestro propósito aquí en StartCHURCH es guiar a su iglesia en el establecimiento de una base legal sólida. Si su iglesia necesita incorporarse, o necesita establecer un acuerdo de compensación y un subsidio de vivienda, tenemos un servicio para usted. 

Llámenos al (678) 830-2600 para obtener más información, o simplemente precione el enlace que se proporciona a continuación.

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Bendiciones,
Raul Rivera

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Acerca del autor

Fundador de iglesia, Conferencista. Autor. Director Ejecutivo. Raúl Rivera ha tenido una amplia experiencia en el área de formación de iglesias. Su actual empresa, StartCHURCH, ha ayudado a que miles de iglesias inicien correctamente. Raúl ha compilado una serie de manuales y herramientas de software que ayudan a las iglesias a cumplir con el IRS. Él también cubre mas de 35 conferencias a nivel nacional por año, entrenando a pastores sobre cómo lanzar al éxito sus iglesias. Raúl está casado con su esposa Genel, y ellos y sus cinco hijos viven en Atlanta, GA.