¿Necesitan Incorporarse las Iglesias?

By Stevonne German

Más que nunca, establecer su iglesia o ministerio como una corporación eclesiástica es de absoluta importancia. Muchos intentarán decirle que comenzar una iglesia es como comenzar un negocio. Si bien los procesos pueden ser similares, existen muchas diferencias matizadas entre crear una corporación con fines de lucro y una iglesia.

Una diferencia importante entre una corporación comercial, como una LLC o una corporación S, es que una organización sin fines de lucro no es propiedad de una persona o incluso de un grupo de individuos.

Entonces, ¿cómo funciona eso? Para que una iglesia pueda realizar transacciones comerciales, debe convertirse en una entidad legal.

En el blog de hoy, hablaremos sobre si las iglesias necesitan incorporarse, los beneficios de la incorporación y cómo calificar. ¡Empecemos!

¿Qué es la Indemnización?

Un beneficio significativo de ser incorporado es que una vez que una iglesia se incorpora bajo la ley estatal, se les otorga una protección limitada de responsabilidad personal conocida como indemnización.

Primero, la iglesia tiene que demostrar que el pastor y la junta directiva no actúan únicamente por sí mismos cuando toman decisiones para la iglesia. En cambio, sirven como directores de la iglesia y en nombre de la iglesia.

Este concepto se conoce como "velo corporativo de protección", como un paraguas. Si usa su paraguas, estará protegido de mojarse. La indemnización es el mismo concepto. Los pastores y la junta directiva están protegidos cómo individuos cuando toman decisiones en nombre de la iglesia.

Lo mismo es cierto para cualquier empresa o organización sin fines de lucro que opte por incorporarse.

¿Cómo se Incorpora uno?

El proceso de incorporación es doble.

Cuando inicia la organización, ya sea una empresa o una organización sin fines de lucro, hay al menos dos niveles para registrarse. Por lo general, tendrá un registro a nivel estatal y luego un registro a nivel federal con el IRS.

Cada estado tiene sus requisitos para lo que debe detallarse en los artículos de incorporación. Muy a menudo, este documento contiene información como:

  • El nombre destinado a la corporación
  • El propósito de la corporación
  • El nombre y la dirección del agente registrado (es decir, la persona que hablará en nombre de la organización y la información sobre la naturaleza de la organización sin fines de lucro o del negocio en sí.
  • Por lo tanto, si alguien está buscando incorporarse, primero debe mirar los requisitos del estado.

Cada estado es diferente. Algunos pueden requerir un registro de caridad, mientras que otros pueden requerir un registro comercial. Hay muchas facetas, por lo que es importante comunicarse con la oficina de la Secretaría de Estado de su estado para asegurarse de conocer sus obligaciones.

¿Qué es un Agente Registrado?

Como mencioné antes, un agente registrado es una persona que reside en el estado en el que se va a incorporar la organización.

Esta persona debe tener una dirección física en ese estado y actuar como persona de contacto para recibir notificaciones sobre la organización sin fines de lucro del estado.

Por ejemplo, si quisiera iniciar un comedor de beneficencia en California, necesitaría a alguien físicamente allí para actuar como agente registrado de mi organización.

¿Existe Algún Requisito del IRS Para los Artículos de Incorporación?

Sí, el IRS requiere un lenguaje específico para que se aprueben los artículos de incorporación. Ese aspecto recaerá en su declaración de propósito y declaración de disolución. Este idioma se conoce como los requisitos de prueba de la organización.

El IRS requiere las declaraciones de propósito y disolución porque prueba que la iglesia cumple con los requisitos de exención de la sección 501 (c)(3).

Dado que el estado generalmente no requiere el mismo lenguaje que el IRS, la iglesia tiene que presentar los artículos de enmienda y luego agregar el lenguaje de prueba organizacional, lo que provoca retrasos y mucho tiempo y dinero extra. Por eso es aconsejable seguir adelante y cuidar el idioma en este momento.

El IRS no permitirá que una iglesia presente una solicitud hasta que se incluya ese idioma. Como mínimo, el idioma debe contener:

  • Una cláusula de propósito:

Esta cláusula establece el propósito específico de la organización.

  • Una cláusula de disolución:

Esta cláusula establece cómo los activos restantes se utilizarán exclusivamente para fines exentos, como caritativos, religiosos, educativos y / o científicos.

  • El "no, no, no":

Esta sección explica exactamente lo que sucederá si esta organización se disuelve.

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La Cláusula de Propósito

La cláusula de propósito establece el motivo de la formación y proporciona el alcance de las actividades a las que se someterá la organización.

Esto no debe confundirse con una lista de actividades; son diferentes, que es simplemente la forma en que una organización planea lograr su propósito.

Entonces alguien puede decir: "Quiero comenzar un comedor de beneficencia. El propósito del comedor de beneficencia es apoyar a la comunidad".

Las actividades en ese comedor social pueden ser: vamos a repartir la cena todos los viernes por la noche y el desayuno todos los lunes por la mañana.

Para concluir, las actividades y la cláusula de propósito son dos cosas diferentes.

Debe incluir los siguientes elementos en la cláusula de propósito de su iglesia:

  • Incluya un lenguaje que claramente crea una corporación eclesiástica religiosa, permitiendo que su ministerio se expanda a varias actividades.
  • Incluya lenguaje sobre la concesión de licencias y la ordenación de ministros. Si su iglesia o ministerio eclesiástico desea ordenar ministros, esto es imprescindible. Causa muchos dolores de cabeza más adelante si las personas desean utilizar los beneficios otorgados por el IRS.
  • Incluya una declaración general para cubrir todas las actividades necesarias adecuadas o convenientes relacionadas con el propósito.
  • Incluya una declaración de que la corporación está organizada y operada exclusivamente con fines religiosos dentro del significado de la sección 501 (c) (3) del código del IRS.

La Cláusula de Disolución

Esta cláusula establece explícitamente dónde irán los activos de la corporación en caso de disolución.

El dinero y los activos de la organización sin fines de lucro deben dedicarse permanentemente a otro propósito exento de impuestos. No pueden existir para beneficiar a ningún individuo o grupo de individuos.

En StartCHURCH, recomendamos una cláusula que indique todos los activos restantes después del pago de deudas y pasivos.

 Una vez que se paguen, el resto debe ir a una o más organizaciones que también están exentas según el código 501(c)(3) o el código 170(c)(2) del código de ingresos.

Por ejemplo, digamos que disuelvo la despensa de California mencionada anteriormente y me quedan $1000 en la cuenta bancaria después de pagar las facturas y la deuda.

Es beneficioso que tome esos $1000 y los done a otra organización sin fines de lucro.

"No, No, No"

Cada corporación sin fines de lucro, incluidas las iglesias, debe declarar explícitamente que cumplirá con los estándares del IRS como una organización exenta de impuestos dentro de sus artículos de incorporación.

Esto se conoce como lenguaje sin fines de lucro y es a lo que nos referimos como "no, no, no". Esta sección incluye declaraciones que esencialmente dicen: "No haremos esto, sabemos que no lo tendremos", etc.

Una vez que se completan los artículos, ¿a dónde los envía?

Una vez que sus artículos de incorporación estén llenos y firmados, lo enviará a la Secretaría de Estado con la tarifa de registro.

Hay algunos estados en los que debe recibir la aprobación a nivel de condado, después de lo cual puede enviar sus documentos al estado.

Una vez que el estado ha aprobado los documentos, la iglesia o el ministerio pueden funcionar como una entidad legal. En este punto, una organización puede abrir una cuenta bancaria, recibir donaciones y dar los siguientes mejores pasos.

Recibir los artículos de incorporación aprobados del estado es cómo obtener su certificado de nacimiento cuando nace. Mi organización es nueva y ahora tengo un certificado de nacimiento. Eso es esencialmente lo que dicen los artículos aprobados.

Una vez que los artículos de incorporación han sido aprobados, ¡su iglesia, ministerio o organización sin fines de lucro tiene existencia oficial!

¿Cuál es el Propósito de un FEIN?

FEIN significa Número de identificación de empleador federal.

La mayoría de la gente escuchará "EIN", que es lo mismo. Implica completar una solicitud corta llamada Formulario SS4. Envíe ese formulario al IRS.

El FEIN es simplemente un número de identificación para fines fiscales, bancarios y de creación de crédito. Este número se puede comparar con una persona que recibe su número de seguro social.

Una iglesia usará este número como una persona con su número de seguro social para abrir una cuenta bancaria, establecer crédito y presentar todas las declaraciones de impuestos pertinentes.

El número luego se convierte en el número de identificación fiscal de la organización.

Cuando solicita el FEIN, uno de los pasos es completar la solicitud. Sin embargo, completar la solicitud incorrectamente provocará problemas graves.

Específicamente, para las iglesias, debe escribir información particular y seleccionar los botones correctos en la aplicación. Por ejemplo, si tiene una designación de ministerio, entonces el IRS

Espero que envíe un formulario llamado Formulario 990. Si usted es una iglesia y no un ministerio, las iglesias no tienen que enviar los formularios 990, pero los ministerios sí.

Muchas iglesias obtienen incorrectamente su FEIN y luego esperan varios años antes de solicitar su estatus 501(c)(3). En estos casos, las iglesias reciben una carta de revocación del IRS debido a un error al obtener el FEIN. Ésta es una de las razones por las que es tan importante obtener correctamente su FEIN.

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