Los Derechos Legales Para Las Iglesias Son Desafiados

Escrito por Allan Armitt el 30 Jul, 2020 sobre Cumplimiento Estatal

Muchas iglesias están haciendo todo lo posible para navegar por las nuevas realidades de nuestro mundo actual. Con la llegada del otoño y las escuelas comenzando a anunciar planes de regreso a clases, muchos de nosotros nos estamos dando cuenta de que esta temporada puede durar más de lo que esperábamos. Algunas escuelas están abriendo como de costumbre, varias han postergado el inicio de clases, ciertas escuelas serán totalmente digitales y otras no abrirán hasta la primavera. Si las escuelas públicas están siendo flexibles en su planificación, ¿Cuánto más ingeniosa debería ser la Iglesia?

Aunque hay muchas iglesias en los Estados Unidos que se están esforzando para encontrar formas de seguir avanzando, también encontramos algunas iglesias que se están posicionando para luchar por sus derechos legales, los cuales están protegidos bajo la Constitución.

Antes de profundizar en estos temas, empecemos por establecer una base de la importancia que tiene su iglesia o ministerio en estos tiempos sin precedentes en la historia.

La Función De La Iglesia En Este Tiempo

Desde los inicios de la iglesia, hemos visto a los cristianos tomar la iniciativa en tiempos de crisis. Desde las plagas hasta las hambrunas, durante las guerras e incluso bajo una severa persecución, las comunidades basadas en la fe a menudo han jugado un papel fundamental en la búsqueda de soluciones y en mantener a las personas vivas, tanto física como espiritualmente. ¡En muchos de esos casos en nuestra historia, también hemos visto grandes avivamientos y grandes despertares sucediendo simultáneamente con las crisis! Como Jesús dijo a sus discípulos en Mateo 9:37-38 "La cosecha es grande, pero los obreros son pocos. Así que oren al Señor que está a cargo de la cosecha; pídanle que envíe más obreros a sus campos” (NTV)

Ya vemos algo de esta cosecha. En StartCHURCH, hemos escuchado historias de comunidades enteras recurriendo a Dios. Están ocurriendo avivamientos desde graneros en el valle de Shenandoah hasta playas en el condado de Orange, California. ¡Hemos oído hablar de personas que han sido salvadas y bautizadas en piscinas, bañeras, ríos y océanos! Si el Señor le ha dado una misión, no hay mejor momento para dar el paso de fe dentro de los planes que Él tiene para usted. En StartCHURCH, queremos asociarnos con usted para ayudar a que su visión se haga realidad, pero nada de eso funciona a menos que el Señor haya puesto esa visión y misión en su corazón. ¡Con solo una persona que obtenga claridad del Señor, se pueden transformar comunidades enteras!

Ajustándose A La Nueva Normalidad

Solamente en este mes, otras dos iglesias grandes, NorthPoint Ministries y Summit Church, anunciaron que no planearán llevar a cabo reuniones en persona por el resto de año 2020. Ambos ministerios están desarrollando estrategias para servir a su comunidad y decidieron que reuniones grandes dentro de un solo espacio no es la mejor forma de continuar. Ambos ministerios mencionaron preocupaciones sobre la seguridad de los miembros de su iglesia.

El pastor J.D. Greear, de la iglesia Summit Church, anunció a su congregación que están transicionando de 12,000 personas en 12 ubicaciones a 15,000 personas en 2,400 ubicaciones, y está animando a su iglesia a poner en efecto reuniones pequeñas en los hogares de sus miembros. Cuando nuestras mega iglesias en los Estados Unidos están adoptando modelos pequeños de iglesias en casas, debería estar claro para todos que estamos en un tiempo sin precedentes.

Seguramente, estas dos iglesias no serán las últimas en hacer cambios drásticos en su funcionamiento. Muchos de los cambios que estamos viendo actualmente pueden durar mucho más de lo que cualquiera de nosotros esperaba hace solo unos meses. Para aquellos de nosotros cuya esperanza y ancla están en el Señor, la Iglesia puede ofrecer algo único en tiempos de crisis: perspectiva eterna. Como dice uno de los integrantes de nuestro equipo con regularidad en estos días: "El evangelio no está en cuarentena". Las buenas noticias que tenemos por compartir siempre encontrarán un camino para seguir adelante, y creo que el Espíritu Santo está ayudando a los líderes de las iglesias a aprovechar esa oportunidad de maneras nuevas y creativas.

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Defendiendo Nuestros Derechos Legales

A medida que las iglesias en la nación encuentran soluciones para los requisitos actuales de distanciamiento social, otras iglesias y ministerios están enfrentando batallas legales y defendiendo sus derechos de la Primera Enmienda.

Nueva York 

A finales de junio, un juez federal dictaminó que el alcalde de Nueva York había excedido su autoridad al imponer restricciones a los servicios religiosos y reuniones al aire libre, que están protegidos bajo la Primera Enmienda. Simultáneamente, esas mismas restricciones no se aplicaron a las protestas en curso, que también están protegidas por la Primera Enmienda. El Juez de la Corte del Distrito ordenó a los funcionarios de Nueva York que no impusieran limitaciones de ningún tipo en reuniones al aire libre, siempre y cuando los participantes cumplan con los requisitos de distanciamiento social.

Un artículo del Noticiero CBS informa que el Departamento de Justicia calificó la decisión como "una victoria para la libertad religiosa y las libertades civiles de los neoyorquinos".

California

Estamos viendo un caso similar en California. El Gobernador de California no solo restringió las reuniones grandes de la iglesia, también trató de llevar su autoridad más allá al prohibir todos los servicios de adoración en lugares encerrados, incluyendo los estudios bíblicos en los hogares y cantar en persona.

Casi de inmediato, varias iglesias en California presentaron demandas contra el Gobernador para detener su orden bajo una premisa similar: no hay dos Primeras Enmiendas.

En la demanda, las iglesias involucradas declaran que solo quieren ser tratados por igual. Están dispuestos a practicar el distanciamiento social y seguir los requisitos de higiene del CDC. Por lo tanto, el gobernador no tiene autoridad para negarse a confiar en el personal y los miembros de la iglesia de la misma manera en que confía en otras compañías consideradas negocios esenciales. Este es un caso crucial a tener en cuenta para cualquier persona que esté realizando estudios bíblicos o reuniones de iglesias en el hogar.

Nevada 

Esta semana, como muchos de ustedes han visto en todas las noticias, la Corte Suprema se negó a escuchar argumentos sobre la revocación de una decisión de un tribunal inferior de someter a las iglesias a reglas de reunión más estrictas que las de los casinos, bares y restaurantes en Nevada. El estado de Nevada coloca un límite máximo de 50 personas para cualquier reunión en persona para las iglesias. Al mismo tiempo, las empresas (incluidos los casinos) deben operar al 50% de su capacidad y seguir las reglas de distanciamiento social. Una iglesia en la parte rural en Nevada argumentó que un límite estricto en las reuniones religiosas (al tratar a las empresas de manera diferente) violaba sus derechos de la Primera Enmienda y los derechos de sus miembros para expresar su religión.

En una decisión 5-4, la Corte Suprema se negó a aceptar la solicitud de Calvary Chapel Dayton Valley de ser sometido a las mismas restricciones debido a el COVID-19 en Nevada que permiten que los casinos, restaurantes y otras empresas operen al 50% de su capacidad con un distanciamiento social adecuado. En consecuencia, esta decisión atrajo la atención nacional y críticas fuertes de los Jueces disidentes de la Corte Suprema.

Un artículo en Time informa las siguientes declaraciones de los jueces de la Corte Suprema:

"Tenemos el deber de defender la Constitución, e incluso una emergencia de salud pública no nos exime de esa responsabilidad", dijo el Juez Alito.

El Juez Gorsuch declaró con mayor dureza: "... no hay un mundo en el que la Constitución permita a Nevada favorecer al Caesars Palace sobre Calvary Chapel”.

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Estableciendo Un Precedente Legal Para El Futuro

Mientras la Iglesia continúa navegando en medio de una pandemia mundial y otros problemas existentes, es importante luchar por los derechos de la Iglesia y no permitir que una emergencia de salud pública absuelva a la Iglesia de sus derechos y protecciones legales.

Cada uno de estos casos podría establecer un precedente legal de cómo se interpretan los derechos constitucionales de las organizaciones religiosas en el futuro. Es importante tener en cuenta que en cada uno de estos casos, la organización religiosa está dispuesta a cumplir las normas gubernamentales aplicadas a las empresas para las reuniones. Cada uno también declaró que están siguiendo las regulaciones del CDC para las comunidades religiosas, incluyendo el distanciamiento social, para poder reunirse y adorar juntos.

Fortifique La Base Legal De Su Iglesia

En la base de cualquier iglesia o ministerio, contar con los documentos de gobierno ayuda a proteger a la organización de este tipo de problemas y otros más. Asegurarse de que está administrando su iglesia con excelencia, o "irreprochable", como lo exige la Biblia para los líderes de la Iglesia, es el primer paso para poder ejercer sus derechos como ministerio religioso.

Estos casos tocan un tema que puede ser abrumador para los pastores y líderes de ministerios: los derechos legales y las restricciones de abrir y operar una iglesia. Pero, ¡tenemos buenas noticias!, aquí en StartCHURCH estamos preparados para ayudarle a guiarle a través del proceso de asegurar la base legal de su iglesia o ministerio por medio de nuestro servicio PlanteFIRME. Con el servicio PlanteFIRME puede estar seguro de que usted, la visión que Dios plantó en su corazón y los miembros de su iglesia están protegidos. Llámenos hoy al 877-494-4655 o programe una cita haciendo clic en el botón naranja para hablar con uno de nuestros especialistas.

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Bendiciones,
Raul Rivera


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