11 Mar 2019

Cómo Empezar Una Iglesia De La Manera Correcta

Founder Raul Rivera

El pastor John y su esposa Leslie sintieron un fuerte llamado de parte de Dios para empezar una iglesia en su comunidad. Con mucha oración, el amor y el apoyo de familiares y amigos, decidieron dar un paso de fe y confiar en el Señor. 

Ellos comenzaron a dar todos los pasos necesarios y también a realizar todas las investigaciones necesarias para determinar cuándo y dónde empezarían su iglesia, y cómo hacer para que otros compartan su visión.

Pero durante este proceso ellos se enfrentaron con un aspecto importante que no habían considerado anteriormente en el proceso de formación de iglesias. Este aspecto es la importancia de que las iglesias tengan una base legal sólida.

Después de leer un artículo sobre el tema de cómo empezar una iglesia, ellos investigaron los pasos que implicaban el establecer los fundamentos legales de su iglesia, pero sintieron que eso era un poco mas de trabajo, especialmente por que ellos serían los que cargarían con la mayor parte del trabajo.

Al igual que muchos otros fundadores de iglesias, el pastor John y su esposa decidieron suspender el proceso legal, porque sentían que ese tiempo que invertirían en los aspectos legales se utilizaría de mejor manera sirviendo a la comunidad y haciendo crecer la iglesia. Después de todo, ellos podrían volver a revisar la estructura legal en un lapso de 6 meses, una vez que ellos vieran si la iglesia realmente “podía hacerlo”.

Sólo bastó un accidente

Al finalizar su primer mes, la iglesia había crecido en unos 15 miembros. Algunos de los miembros que estaban determinados a ver más crecimiento decidieron realizar una actividad en un parque local para anunciar a la comunidad sobre su nueva iglesia.

Poco después de haber dado inicio a la actividad de la iglesia,  empezó un juego de fútbol americano 4 a 4, y todos la estaban pasando muy bien viendo el juego. Luego, un niño de uno de los padres que estaba participando en el juego entró al campo y fue pisoteado por uno de los hombres que corría intensamente.

Fue realmente un desafortunado accidente. El niño fue llevado rápidamente a la sala de emergencias para recibir atención médica por sus lesiones. Afortunadamente, el niño no sufrió ninguna fractura en sus huesos, pero sí requirió algunos puntos de sutura y una abrazadera para un tobillo con una torcedura grave.

El pastor John y su esposa se sintieron mal por el accidente y se disculparon apenadamente con la familia. Incluso organizaron un grupo para cenar con la familia al menos dos noches por semana durante las semanas de recuperación.

Ellos pensaron que todo estaba bien y que todo iba por buen camino entre ellos y la familia del niño, pero varias semanas más tarde se sorprendieron de lo que recibieron en el correo.

Los padres del niño decidieron demandar a la iglesia por gastos médicos y por negligencia.

Inicialmente hubo un gran alivio, porque la iglesia no “existía legalmente” y por lo tanto, no podía ser demandada. El alivio sin embargo fue efímero, ya que los 15 miembros de la iglesia “inexistente” fueron relacionados en el expediente judicial siendo demandados por $ 300,000.00.

El enfoque correcto para empezar una iglesia

Aunque la historia anterior es ficticia, es también un hecho bastante típico entre las iglesias recién formadas.

¿Qué debería haber hecho esta iglesia de manera diferente? ¿Hay algo que podrían haber hecho para evitar que esto sucediera?

Déjeme explicarle algo sobre el velo corporativo.

Cuando una iglesia es incorporada ante el estado, crea una especie de escudo legal, lo que conocemos como velo corporativo, éste protege a cada miembro de ser personalmente responsable de las acciones de la iglesia.

En el caso anterior, en donde el niño fue lastimado en un evento de alcance a la comunidad; si la iglesia hubiese sido incorporada, entonces la iglesia como una organización constituida legalmente habría absorbido cualquier sanción legal, y si bien eso significa un duro golpe para el éxito de una iglesia joven, también es cierto que los miembros no estarían en riesgo de perder sus bienes personales.

Dicho esto, veamos ahora cómo podría usted establecer legalmente su iglesia o ministerio.

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Por qué debería usted establecer la base legal de su iglesia ahora mismo

La mayoría de las organizaciones que ayudan con la formación de iglesias aconsejarán a sus usuarios la incorporación uno o dos años antes de que tengan su primer servicio.

Hay un par de estrategias al hacer este planteamiento:

1 Protección legal: establecer su iglesia o ministerio sobre una base legal sólida, suprime la responsabilidad de usted y también de los miembros de su iglesia.

2 Donaciones: una vez que la iglesia este incorporada podrá recibir diezmos y ofrendas y emitir un recibo deducible de impuestos a los donantes, que será eventualmente con el estatus sin fines de lucro. Esto ayudará a la iglesia a tener el capital necesario para planear un lanzamiento exitoso.

A continuación les presento 5 pasos que cada iglesia y ministerio deberían tomar al establecer su base legal.

5 pasos esenciales para comenzar legalmente su iglesia

1. Incorporación

El primer paso para establecer legalmente su iglesia es reservar el nombre de su iglesia o ministerio, también redactar y presentar los artículos de incorporación a la Secretaría de Estado.

Sus artículos de incorporación deben incluir una declaración de objetivos, una cláusula de disolución asi como el lenguaje técnico que el estado y el Servicio de Rentas Internas (IRS) requieran.

Si su iglesia tiene el plan de ordenar a los ministros del evangelio, asegúrese de que la declaración de objetivos o propósitos establezca que tiene la intención de autorizar, ordenar y también de supervisar a los ministros del evangelio.

2. Número de Identificación Federal del Empleador (FEIN)

El segundo paso es obtener el número de identificación federal del empleador (FEIN, por sus siglas en inglés).

En esencia, este número funciona como el número de seguridad social de su organización. Además, este número y sus artículos de incorporación le permiten abrir una cuenta bancaria a nombre de la organización y de esta manera comenzar a recibir donaciones a nombre de su ministerio.

Este es uno de los pasos más simples del proceso, pero puede ser un problema grave si el FEIN se obtiene incorrectamente.

Por ejemplo, si su iglesia obtiene un FEIN que tiene una “designación de ministerio” y no como iglesia, entonces la iglesia será requerida para que presente el formulario 990 al Servicio de Rentas Internas (IRS). Lo más probable es que su iglesia no tenga conocimiento de esta responsabilidad y después de 3 años de no haber presentado su formulario, el estatus 501(c)(3) de su iglesia será revocado automáticamente.

Esta es una razón por la cual es importante obtener correctamente su FEIN.

3. Los estatutos

La creación de los estatutos es el tercer paso. Los estatutos, también conocidos como los documentos de gobierno interno, será el documento más importante para su iglesia (después de la Biblia, por supuesto).

Este documento ayuda a proteger a su iglesia de esas leyes agresivas sobre alojamiento público que podrían violar los derechos contenidos en la primera enmienda a favor de la iglesia. (Por ejemplo, leyes que regulan el matrimonio entre personas del mismo sexo, leyes sobre transgéneros, etc.)

Tenga en cuenta que sus estatutos son un documento dinámico. Lo que quiero decir con esto es que a medida que la legislación o leyes cambian, también lo hacen sus estatutos. El contenido de este documento deberá actualizarse periódicamente para reflejar lo concerniente a las leyes vigentes que pudieran a su vez tener un impacto negativo en la iglesia.

4. Las políticas corporativas

El cuarto paso es redactar de manera clara un conjunto de políticas para su iglesia u organización. 

Piense en los estatutos como la pieza clave y fundamental del ministerio y las políticas como el documento que rige las actividades cotidianas.

Las iglesias y los ministerios que han usado nuestro programa PlanteFIRME  reciben el conjunto de políticas tales como:

Política de un reembolso responsable

Política del conflicto de intereses

Política de benevolencia

Política de indemnización

Política de antiterrorismo

Las políticas ayudan a proteger la integridad y la visión del ministerio, también ayudan a satisfacer los requisitos estatales y federales.

Si usted está interesado en esta importante herramienta que contiene más de 40 políticas, consulte nuestro “Documents Suite” que es la serie de documentos que ofrecemos, o bien llámenos hoy mismo al 877-494-4655  

5. Obtenga la aprobación del estatus 501(c)(3)

El quinto paso es asegurar que su iglesia u organización obtenga la aprobación del estatus 501(c)(3) por el Servicio de Rentas Internas (IRS). De los 5 pasos mencionados, este es el paso más lento y laborioso de todo el proceso.

El formulario 1023 del IRS tiene veintiséis páginas, y cuando está debidamente justificado con sus anexos alcanza entre 80 y 100 páginas de contenido si es para las iglesias, y de 60 a 70 páginas de contenido si es para los ministerios.

Se estima que completar el formulario 1023 de principio a fin, toma entre 100 y 150 horas de ardua labor. En realidad no conozco a muchos pastores que tengan esa cantidad de tiempo libre para ponerlo a disposición de ese trabajo.

Entonces aquí es donde nosotros podemos ayudarle.

Cuando usted envía el formulario 1023 al Servicio de Rentas Internas, el IRS le envía una carta de acuse de recibo dentro de 4 a 6 semanas. Una vez que usted tiene en sus manos esta carta, podrá esperar entre 3 a 6 meses para recibir su aprobación o bien la Carta de Determinación o resolución Federal (FDL).

Un paso más que no se debe pasar por alto

Además de los 5 pasos mencionados anteriormente, hay un paso adicional que corresponde a las exenciones a nivel estatal. A menudo estas exenciones a nivel estatal pueden ahorrarle a su iglesia o ministerio miles de dólares en el lapso de un año.

Por ejemplo, 31 de los 50 estados ofrecen exenciones de impuestos sobre ventas para las iglesias y los ministerios, pero en la mayoría de los estados, usted debe presentar una solicitud adicional ante el Secretario de Estado para obtener la exención.

Además, estados como California, Texas y Utah requieren que las empresas u organizaciones en su estado paguen un impuesto de franquicia cada año. En pocas palabras, el impuesto de franquicia es un impuesto corporativo que se aplica a una compañía u organización por el privilegio de hacer negocios en un estado en particular. Sin embargo, estos estados permiten que las iglesias y los ministerios soliciten la exención de este impuesto.

Hay muchas otras exenciones a nivel estatal que pueden ser aplicables a su iglesia o ministerio. Llámenos hoy al 877-494-4655 para indagar sobre las exenciones que le corresponden.

¿Qué está usted esperando?

Dios no nos ha prometido que seguirle a El y empezar una iglesia sería algo fácil, pero Él prometió que “nunca nos dejaría ni nos abandonaría”.

Creo que una de las formas en que Dios nos ayuda y nos recuerda su presencia es trayendo a ciertas personas a nuestras vidas en momentos específicos. Yo no creo que sea un accidente o una coincidencia habernos encontrado a través de este medio.

Nuestro propósito aquí en StartCHURCH es capacitar a los pastores y líderes de las iglesias para que tengan el conocimiento que les ayude a dirigir con confianza a sus iglesias en el mundo actual.

Es nuestro deseo brindarle un excelente servicio y formar parte de su equipo, incluso si solo es por una temporada, con el fin de ayudarle a establecer una base legal sólida que lo lleve a usted y a su iglesia al siguiente nivel.

No dude en comentar. Siempre apreciamos el buen diálogo. Sin embargo, moderamos cada comentario para asegurar de que esté en el tema y no sea despectivo a otros participantes. Le pedimos que mantenga sus comentarios breves y pertinentes al tema para que otros puedan beneficiarse.

Bendiciones,
Raul Rivera

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