02 Jul 2019

Mitos acerca de comenzar una Iglesia. - Parte 1

Founder Raul Rivera

Nunca había habido una época más emocionante que esta en la vida de este joven pastor.

Estaba lleno de visión e ideas para sermones, ministerios, grupos de oración, y estudios para ayudar de verdad a su congregación a crecer en Dios y cumplir su destino.

Después de dedicar varios años a servir como pastor del ministerio juvenil en la iglesia donde creció, Dios llamó al Pastor John para que fundara su propia iglesia.

Sin embargo, a medida que el Pastor John comenzó a platicar con sus amistades sobre sus planes para fundar una iglesia, descubrió que existía toda una faceta al respecto que nunca había considerado: la base jurídica de una Iglesia.

Comenzó a escuchar palabras como, “Incorporación”, “Estatutos”, “Minutas de las reuniones”, y “501(c)(3)”.

Con el propósito de hacer bien las cosas desde un principio, el Pastor John le preguntó a sus mentores, los cuales eran pastores de otras iglesias alrededor de los Estados Unidos, cómo debería formar una corporación y una mesa directiva.

También estaba interesado en saber más sobre cómo solicitar el estatus 501(c)(3). Lo que el Pastor John descubrió fue muy preocupante. Se dio cuenta de que cada uno de sus mentores tenía opiniones diferentes sobre lo que debía de hacer. Mientras que unos le recomendaron que se incorporara y obtuviera el estatus 501(c)(3) para gozar de los beneficios fiscales y protección que este le proporcionaría a su ministerio, otros le advirtieron sobre los riesgos de introducir su iglesia al sistema del mundo y le recomendaron que se involucrara lo menos posible con el IRS (Servicio de Impuestos Internos, por sus siglas en inglés).

Desesperado por obtener una respuesta clara, el Pastor John le pidió a Dios orientación, y un buen día conoció un fundador de iglesias en un evento para establecer contactos que le habló de StartCHURCH. El Pastor John inmediatamente decidió llamarnos para entender cuales eran los mitos y verdades que rodean el poner en marcha una iglesia.

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No está solo

Todos los días hablamos con pastores y líderes, y los ayudamos a establecer una base legal sólida para sus ministerios. Muchos de ellos comparten similitudes con la historia mencionada anteriormente. Estos pastores provienen de distintos ámbitos que diversifican y fortalecen sus ministerios.

Sin embargo, algunas veces, en su búsqueda de conocimiento para fundar sus iglesias, o poner en marcha un ministerio, o comenzar un centro de desarollo, recibieron consejos bien intencionados que son incorrectos y pusieron en peligro la base sólida que estaban tratando de establecer para sus organizaciones.

Lo cierto es que más del 80% de las iglesias tienen problemas importantes de cumplimiento regulatorio porque están mal informadas o desconocen qué se necesita para establecer correctamente la base legal de una organización sin fines de lucro.

Dado el mayor escrutinio de la iglesia y presencia ejecutoria del IRS, debemos de ser prudentes como serpientes y sencillos como palomas, separando correctamente los hechos de lo que creemos, para que administremos bien los ministerios que Dios nos ha dado. Hoy comenzaremos desenmascarando los mitos alrededor de cómo comenzar una iglesia que pueden impactar enormemente el futuro de su ministerio.

Los mitos

Mito #1 - “No puedo comenzar a recibir donaciones hasta que el IRS apruebe mi 501(c)(3).”

Cualquier organización que pretenda recibir una carta del IRS reconociéndola como una organización de caridad 501(c)(3) debidamente formada y operada, debe de presentar el Formato 1023 con el IRS.

Muchas iglesias creen erróneamente que no pueden recibir donaciones deducibles de impuestos hasta que reciben su aprobación 501(c)(3). Esto no es cierto.

Las iglesias pueden comenzar a recibir deducciones deducibles de impuestos desde el momento en que comienzan a operar, e incluso antes. Cuando solicita el reconocimiento federal 501(c)(3), su aprobación será retroactiva a la fecha de incorporación. Esto significa que una vez que usted haya creado una corporación a través de la cual gestionará los aspectos corporativos de su iglesia o ministerio como una organización no lucrativa, todas las donaciones que reciba serán deducibles de impuestos, incluso antes de solicitar el estatus de exención de impuestos federales.

Es importante que tenga en cuenta que si su iglesia comenzó a operar y a recibir donaciones antes de incorporarla, de todos modos esas donaciones son deducibles de impuestos; sin embargo, no estarán cubiertas por la aprobación retroactiva del IRS del 501(c)(3). Por lo tanto, es muy importante que primero forme la corporación antes de iniciar las actividades de su iglesia. La corporación no solo proporciona un “velo corporativo” de protección, al usar el adecuado léxico específico requerido por el IRS para una organización exenta de impuestos, usted también se asegurará de que el IRS reconozca la naturaleza caritativa de las actividades de su iglesia y aprobará correctamente a su organización como exenta de impuestos cuando presente el Formato 1023.

Una vez que una iglesia se incorpora, puede esperar varios años para solicitar el estatus de exención de impuestos federales con el IRS. El resto de las organizaciones no lucrativas tienen 27 meses a partir de la fecha de constitución para presentar el Formato 1023 para solicitar el estatus de exención de impuestos federales con el IRS y obtener una aprobación retroactiva a la fecha de incorporación. Esto significa que si su iglesia está incorporada desde 1980, si presenta el Formato 1023 este año, su aprobación 501(c)(3) será retroactiva hasta 1980. Solicitar el estatus de exención de impuestos federales es un beneficio enorme para todas las iglesias. Discutiremos los detalles de estos beneficios en la parte 2 de esta serie de blogs cuando lleguemos al Mito #5.

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Mito #2 - “No puedo ser ordenado por mi propia iglesia hasta que sea ordenado por la iglesia o pastor que me ayudo a fundar mi iglesia. Si ellos no me ordenan primero, mi ordenación no será válida.”

En referencia a los efectos legales y fiscales, el IRS requiere que cada iglesia ordene a sus propios ministros. Esto significa que no necesita estar ordenado para poner en marcha una iglesia. Después de comenzar una iglesia/ministerio, el fundador puede ser ordenado legalmente a través de una resolución debidamente adoptada por su mesa directiva (ancianos o directores). En nuestro país, nuestro gobierno quiere extender privilegios especiales, tales como conceder autoridad legal para celebrar matrimonios o beneficios fiscales como el subsidio de vivienda y la exención fiscal del Seguro Social, a aquellos individuos que sienten el llamado espiritual para el ministerio.

Sin embargo, al ser una entidad secular, nuestro gobierno reconoce su limitación para discernir quien tiene ese llamado espiritual. Por lo tanto, el gobierno ha puesto la habilidad para discernir por ellos en las manos de las iglesias y los ministerios. Cuando una iglesia o ministerio reconoce el llamado espiritual en la vida de alguien, y luego hace lo necesario para calificar y ordenar a dicha persona como pastor de su iglesia, esa es una ordenación legal.

Hay más cosas que debe saber.

Los grandes mitos sobre comenzar una iglesia tienen un alcance tan amplio, que la discusión no puede efectuarse en un solo artículo. En un próximo artículo, hablaremos sobre los 3 mitos restantes que debe de tener en cuenta y la manera cómo afectan su ministerio. Aquí en StartCHURCH, nuestra pasión es capacitar a los pastores con el conocimiento y herramientas que necesitan para establecer y proteger estratégicamente la visión que Dios les ha dado. Si todavía no lo hace, le sugerimos enormemente que nos llame al numero, 877-494-4655 para poder ayudarle. 

No dude en comentar. Siempre apreciamos el buen diálogo. Sin embargo, moderamos cada comentario para asegurar de que esté en el tema y no sea despectivo a otros participantes. Le pedimos que mantenga sus comentarios breves y pertinentes al tema para que otros puedan beneficiarse.

Bendiciones,
Raul Rivera

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