26 Sep 2019

Los estatutos salvan a la Iglesia de Florida de una demanda

Kevin Camon

Una iglesia de Florida enfrentaba una demanda potencial. Fue demandado por difamación por $3 millones. El individuo que presentó la demanda había servido como diácono en la iglesia durante tres años, pero recientemente fue despedido de su cargo porque el pastor, la junta y otros diáconos encontraron al individuo en violación de las creencias de la iglesia, como se describe en sus estatutos.

Según el pastor, la junta y los diáconos, se descubrió que el individuo estaba diseminando herejías dentro de la iglesia. Debido a este acto, el pastor y los líderes respectivos tomaron la decisión de remover al individuo de su puesto de la manera descrita en los estatutos de la iglesia.

Un tribunal de primera instancia en Florida desestimó el caso debido de la de la abstención de la doctrina eclesiástica, que está vinculada a la Cláusula de que puede ejercitar por medio de la Primera Enmienda.

Como se menciona en un artículo reciente de Church Law & Tax, la abstención doctrinal eclesiástica "evita que los tribunales interfieran con controversia teológica, disciplina eclesiástica, gobierno eclesiástico o la conformidad de los miembros de la iglesia con el estándar de moral requerido.

Dado que los detalles del caso involucraban controversia teológica, disciplina de la iglesia, así como el "estándar de moral", el tribunal determinó que no podía continuar con la demanda. Un tribunal de apelaciones de Florida estuvo de acuerdo con el fallo del tribunal.

Este caso ilustra cómo tener estatutos claros y concisos puede ayudar a proteger a su iglesia de responsabilidades y demandas.

Los beneficios de los estatutos

Toda corporación, especialmente las organizaciones religiosas sin fines de lucro, necesitan estatutos claros y completos. Este documento establece las reglas sobre cómo se gobernará la organización. No solo son requeridos por la ley estatal, sino que, si se hacen correctamente, deben estructurarse de una manera que proteja las creencias religiosas de la organización y proporcione reglas claras para la gobernanza. Los estatutos deben cumplir con la ley estatal donde se encuentra la iglesia.

Los estatutos comúnmente definen el propósito de la iglesia, los requisitos de membresía, cómo se asignarán los oficiales y cómo se llevarán a cabo las reuniones. Este documento también dicta la forma en que funciona la iglesia, además de los roles y responsabilidades de los oficiales. Ayudan a diseñar un tipo de mapa para la organización, para que todos sepan cuál es el propósito y las operaciones diarias.

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Las mejores prácticas para establecer estatutos sin fines de lucro son:

1. Obtenga ayuda

Sus estatutos son un documento legal y deben crearse teniendo en cuenta los requisitos de su estado.

2. Hagalos públicos

Aunque los estatutos no se consideran un documento público, hacerlos públicos y de fácil acceso aumenta la responsabilidad y la transparencia de la organización.

3. No incluya información que cambie con frecuencia

Los estatutos deben incluir solo las reglas fundamentales que rigen a las organizaciones sin fines de lucro.

4. Adaptarlos

Los estatutos determinan cómo debe funcionar la iglesia. Los buenos estatutos, por lo tanto, coinciden con la misión de la organización, los objetivos particulares de gobierno, las necesidades operativas y más.

5. Revise sus estatutos regularmente, aproximadamente cada dos años.

Con el Servicio PlanteFIRME, nuestros especialistas recomiendan revisar sus estatutos cada dos años para asegurarse de que cualquier información desactualizada se modifique para adaptarse a la estructura de gobierno o las creencias para estar al día con su ministerio.


El poder de los estatutos basados ​​en la Biblia

¿Por qué es importante tener estatutos basados ​​en la Biblia para su iglesia?

Las iglesias deben facilitar algún tipo de estructura y organización; por lo tanto, sus estatutos ayudan a promover la eficiencia y su estructura de gobierno. Los estatutos definen los deberes de los pastores, ancianos, diáconos y otros líderes, y establecen los requisitos para la membresía.

Este documento fundamental, junto con las doctrinas escritas, mantendrá la unidad y preservará su testimonio. Por ejemplo, hay varias preguntas doctrinales que muchas iglesias consideran un "área gris", como el alcohol. Por ejemplo, una iglesia puede requerir que sus miembros se abstengan del consumo de alcohol. Dado que este es un tema doctrinal para algunas iglesias, es algo que tales iglesias deberían abordar. Con el Servicio PlanteFIRME, recomendamos abordar la postura de su iglesia sobre temas como el alcohol en las doctrinas escritas de su iglesia.

Además de los estatutos, también se recomienda que una iglesia implemente políticas claras por escrito que aborden los procedimientos operativos estándar y las acciones disciplinarias si un líder o miembro del personal se sale de la línea. Las políticas de la iglesia ayudarán a guiar a los líderes y miembros de la junta con los pasos para la remoción, y los estatutos protegerán a la iglesia de la responsabilidad en caso de que las personas removidas decidan demandar.

¿Qué debe incluirse en sus estatutos?

Los estatutos de una iglesia deben ser cuidadosamente escritos y personalizados específicamente para su propia entidad. Siempre que haya una queja contra la iglesia, los tribunales intentarán resolver el asunto de acuerdo con la constitución y los estatutos de la iglesia. La ausencia de estatutos escritos adecuadamente puede llevar a los tribunales a utilizar los principios neutrales de la ley, lo que puede ser perjudicial para la organización. Es por eso que todos los estatutos de la iglesia deben incluir lo siguiente:

  • Requisitos de membresía. La membresía es un aspecto importante de una iglesia que debe abordarse en los estatutos, ya sea que los miembros tengan o no privilegios de voto. Si la iglesia otorga a sus miembros privilegios de voto, también es importante definir claramente esos derechos de voto, así como los requisitos para ser miembro.
  • Estructura de gobierno. Un componente principal de cualquier estatuto es el esquema de la estructura de gobierno. Por lo general, esto incluye la junta directiva y sus funcionarios. Junto con el proceso de selección y remoción de cada miembro u oficial de la junta, los estatutos también deben definir claramente las responsabilidades de cada puesto.
  • Autoridad eclesiástica. Los estatutos deben incluir palabras que indiquen quién tiene autoridad eclesiástica sobre la iglesia. A menudo, este es el pastor, pero también podría ser la junta de ancianos o la congregación.
  • Escritura en los estatutos. Debido a la doctrina de la abstención eclesiástica, los tribunales no pueden resolver un caso que se ocupe de cuestiones doctrinales y religiosas de la iglesia. Por esta razón, las organizaciones sin fines de lucro religiosas siempre deben incluir su declaración de fe con referencias escritas apropiadas en los estatutos.
  • Privacidad de los miembros. Hacerles saber a los miembros que sus registros son privados y se mantendrán en la forma más estricta de manera confidencial los hará sentir más cómodos.
  • Cláusula de actividades prohibidas. La cláusula de actividades prohibidas se enfoca en las doctrinas de la iglesia y las creencias sinceras como base para defender a la iglesia de la legislación que obliga a los creyentes a participar en actividades que son contrarias a las Escrituras.
  • Requisitos de licencia y ordenación. Muchas iglesias simplemente autorizan y ordenan a sus ministros, y eso suele ser suficiente para celebrar bodas y funerales. Sin embargo, para los beneficios fiscales especiales que se otorgan a los ministros, los estatutos de su iglesia deben enumerar las condiciones requeridas que un ministro debe cumplir antes de convertirse en ministro con licencia.
  • Redactar estatutos claros y concisos para su iglesia es un arte que requiere cuidadosa atención a los requisitos legales y reglamentarios. Entonces, como paso final, la junta directiva debe revisar y aprobar los estatutos. El presidente de la junta debe firmar los estatutos y hacer que el secretario certifique la firma o que todos los miembros de la junta firmen los estatutos.

Con todas las cosas consideradas

Los estatutos existen para asegurar que la iglesia siga las enseñanzas de Jesucristo para su iglesia. Las iglesias, al igual que otras organizaciones, necesitan estatutos y procedimientos para protegerse de las responsabilidades, como la de los juicios u otras quejas. No tener estatutos bien formulados puede crear mucha confusión cuando surge algo nuevo o cuando surge un problema en el que la iglesia no sabe cómo responder.

Sus estatutos deben ser un documento que preste orden, apoyo y orientación en los momentos difíciles de la vida de su iglesia. Por eso, en StartCHURCH, enfatizamos la importancia de comprender lo que está en sus estatutos. Y también enfatizamos la importancia de redactar sus estatutos para proteger su ministerio, líderes y congregación.

Si tiene preguntas o inquietudes sobre los estatutos de su iglesia, llámenos al877-494-4655 , o haga clic en el botón a continuación para que un especialista pueda asistirle. 

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