03 Oct 2019

¿Puede la política poner en peligro mi estado 501(c)(3)?

Kristen Calicott

Con las elecciones del 2020 a la vuelta de la esquina, muchos pastores y líderes de ministerio se preguntan: "¿Puede mi iglesia participar en política sin poner en peligro nuestro estado exento de impuestos?"

Cada año, el IRS emite un comunicado de prensa que recuerda a las organizaciones sin fines de lucro que la ley fiscal federal les prohíbe intervenir en campañas políticas. Esta publicación intimida a la mayoría de las organizaciones 501(c)(3) para evitar cualquier participación en la política.

La verdad es que, si bien no pueden respaldar directamente a un candidato político, las organizaciones 501(c)(3) no tienen absolutamente prohibido participar en las elecciones locales y nacionales. Solo necesitan conocer las pautas y procedimientos a seguir para hacerlo sin poner en riesgo su estado de exención de impuestos.

¿Que dice la ley?

La Sección 501 del Código de Rentas Internas establece que

Ninguna parte de las ganancias netas que redunde en beneficio de ningún accionista privado o individuo, ninguna parte sustancial de las actividades que lleva a cabo propaganda o intenta de otro modo influir en la legislación (excepto lo dispuesto en la sub-sección (h)) y que no participa ni interviene (incluida la publicación o distribución de declaraciones) en ninguna campaña política en nombre de (o en oposición a) cualquier candidato para un cargo público.

En esencia, la ley establece que para mantener el estado exento de impuestos, las organizaciones no pueden

  • Expresar su apoyo u oposición a un candidato político,
  • Usar oportunidades educativas para la comunidad como una plataforma para persuadir a los votantes a votar por un candidato o partido político sobre otro, ni
  • Realizar recaudaciones de fondos para ayudar financieramente a una campaña.

Los eventos y actividades educativas que alientan a los miembros de la comunidad a ejercer su deber cívico son bienvenidos y alentados, siempre que se realicen de manera imparcial y no partidista.

¿Podemos involucrarnos en una campaña?

Las organizaciones exentas de impuestos tienen completamente prohibido interferir en campañas políticas. Esta limitación que impide que las organizaciones 501 (c)(3) interfieran en las campañas políticas de cualquier manera se conoce como la "Prohibición de Johnson", que fue propuesta en 1954 por el entonces senador Lyndon B. Johnson. La disposición fue enmendada en 1987 para incluir la prohibición de declaraciones en oposición a un candidato. Cuando el presidente Reagan revisó el código tributario estadounidense en 1986, la Enmienda Johnson se mantuvo.

El presidente Donald Trump ha mencionado que está a favor de derogar la Enmienda Johnson que impide que las organizaciones sin fines de lucro intervengan o interfieran en campañas políticas. Sin embargo, la orden ejecutiva que firmó en mayo de 2017 para dar más libertad para expresar puntos de vista políticos, en la práctica, no logró eso.

Se requeriría una ley del Congreso para eliminar la enmienda, que aún no se ha hecho. Todavía hay opiniones diferentes sobre si la eliminación de la prohibición sería útil o perjudicial para las iglesias en nuestra nación, ya que desdibujaría la línea entre Iglesia y Estado. Sigue siendo un tema controvertido entre las organizaciones sin fines de lucro. Los pastores y líderes deben estar atentos a medida que avanzan estas discusiones.

Entonces, si su iglesia no puede expresar su apoyo a un candidato, y no puede ayudar financieramente a su campaña, ¿cómo puede hacer la diferencia durante esta temporada electoral crucial?

Una plataforma educativa

Las iglesias pueden participar en elecciones políticas si su participación es no partidista y educativa. Una de las mejores formas en que una iglesia puede apoyar las elecciones es a través de los esfuerzos de educación electoral, que se brindan en un foro educativo e imparcial.

Ser imparcial significa que deberá ofrecer todas las oportunidades a ambas partes por igual. Si invita a un candidato a hablar en un servicio dominical repleto con un brunch para seguir, pero solo le ofrece al candidato opuesto la oportunidad de hablar en su estudio bíblico del miércoles que tiene un promedio de 50 miembros, no está tratando a cada uno por igual y dándoles las mismas oportunidades . También se sugiere que haga las mismas preguntas a ambos candidatos, ya que hacer preguntas puntuales puede parecer apoyar o atacar el punto de vista de un candidato.

También puede proporcionar recursos valiosos a los votantes en su comunidad. ¡Brindar información imparcial sobre todos los candidatos y las leyes propuestas puede involucrar a sus vecinos en su deber cívico de salir y votar! 

Recordar a los ciudadanos que tienen una voz y una forma de cambiar el futuro es vital para el País . Solo asegúrese de que, durante todos los eventos y durante el contacto con las personas que utilizan estos servicios, la información brindada siga siendo imparcial.

Violaciones comunes

Las infracciones comunes incluyen:

  • No invitar a todos los candidatos a hablar durante un servicio o evento de adoración
  • Distribuir literatura sesgada sobre "educación del votante" que muestre las opiniones de candidatos particulares sobre temas candentes
  • Eventos o actividades de registro de votantes a favor de un candidato o partido político seleccionado
  • Solicitud de ayuda para la campaña de un determinado candidato
  • Recaudación de fondos para un candidato en particular
  • Hacer declaraciones durante los servicios de adoración ya sea apoyando o candidatos opuestos

¿Qué sucede si no cumplo?

El IRS tiene la capacidad y los medios para despojar a su organización de su estado exento de impuestos si no cumple con estas regulaciones. Si se cree que la organización puede haberse involucrado de manera partidista, el IRS puede enviar una carta o realizar una evaluación.

En general, la interferencia se determina mediante una prueba de "hechos y circunstancias", decidida sobre el clima político actual, así como las otras actividades de la organización. Si se determina que la organización sin fines de lucro está en violación, puede producirse una revocación, aunque es más probable que soliciten un comportamiento correctivo y posiblemente impongan impuestos especiales.

Cuando se trata de cuestiones relacionadas con organizaciones sin fines de lucro que interfieren con la política, la mayoría de los reclamos se señalan al IRS por apoyar a los miembros del candidato opuesto. Sería prudente recordar que la gente está mirando, ¡y algunas organizaciones incluso alientan a sus seguidores a buscar violaciones para denunciar! Los sitios web de organizaciones dedicadas a mantener la iglesia y el estado separados en todos los sentidos están llenos de números para llamar y personas para contactar si alguien debe ver o escuchar una violación.

Puede obtener más información sobre cómo las iglesias y los ministerios son auditados.

¿Cómo va a impactar a su comunidad?

La última pregunta es: ¿cómo vas a educar e informar a las personas bajo su influencia?

Ahora que sabe lo que puede hacer y cómo hacerlo, dé el siguiente paso y conviértase en la voz que su congregación necesita para recibir información educativa sobre la posición de cada candidato sobre temas candentes comunes y cómo estos pueden influir en el cambio en su comunidad.

Si tiene preguntas sobre cómo convertirse en una organización 501 (c)(3) con el poder de impactar a las personas bajo su influencia, llame y pregunte acerca de nuestro Servicio PlanteFIRME al 877-494-4655 , o haga clic en el botón a continuación para reservar una cita con nuestros expertos. 

!Llamar hoy!

Presione Aquí

No dude en comentar. Siempre apreciamos el buen diálogo. Sin embargo, moderamos cada comentario para asegurar de que esté en el tema y no sea despectivo a otros participantes. Le pedimos que mantenga sus comentarios breves y pertinentes al tema para que otros puedan beneficiarse.

Bendiciones,
Raul Rivera


y reciba gratis nuestro libro electrónico 10 Pasos: Una guía paso a paso para el lanzamiento exitoso de su iglesia.