Prevención de Conflictos de Interés

By Chaston Asbury

¡Dirigir una iglesia o un ministerio no es una tarea sencilla! Como líder de una organización sin fines de lucro, usted es responsable de manejar múltiples responsabilidades conforme a la ley. De las muchas decisiones que tomarán usted y su junta directiva, es importante considerar situaciones dentro de su organización que puedan causar conflictos de intereses.

Continúe leyendo para comprender mejor qué es un conflicto de intereses, en lo que respecta a organizaciones sin fines de lucro, y cómo evitar que ocurra.

¿Quién Presentaría un Conflicto de Interés?

“Conflicto de interés” es un término común que probablemente haya escuchado. Sin embargo, está familiarizado con ¿cómo se relaciona con su organización sin fines de lucro 501(c)3? Una de las cosas más importantes para comprender los conflictos de interés es saber quién puede presentar un conflicto de interés dentro de su organización.

El Servicio de Impuestos Internos (IRS) se refiere a las personas con intereses creados en una organización exenta de impuestos como personas descalificadas (consulte la Regulación de tesorería 53.4958-3). Las personas descalificadas pueden incluir:

  • Oficiales
  • Directores
  • Obispos
  • Patronos
  • Miembros de la Junta
  • Pastores principales
  • Familiares de oficiales, directores, obispos, fideicomisarios, miembros de la junta o el pastor
  • Individuos en la junta directiva que reciben compensación de la organización

Ahora que comprendemos mejor quién puede presentar un conflicto de intereses, veamos cuáles pueden ser algunas situaciones de conflicto de intereses.

Conflictos de Interés y Compensación

Ejemplos de situaciones de conflicto de intereses con respecto a la compensación de un ministro incluyen:

  • Cuando un miembro de la familia vota por la compensación de otro miembro de la familia (por ejemplo: si el cónyuge de un pastor votara por la compensación del pastor).
  • Cuando una persona compensada vota sobre la compensación de otra persona compensada.
  • Cuando un pastor vota por su propio salario.

Como se mencionó anteriormente, los salarios de los pastores y ministros a menudo pueden generar escenarios en los que surgen conflictos de intereses. Por eso es importante crear un paquete de compensación para el ministro que beneficie al ministro y cumpla con el cumplimiento legal. En StartCHURCH, lo ayudaremos a establecer un paquete de compensación para ministros generoso y compatible. Para comenzar, llámenos hoy al 877-494-4655 o haga clic en el enlace a continuación.  

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Conflictos de Interés y Servicios

Algunos ejemplos más de conflictos de intereses comunes incluyen:

  • Arrendamiento, alquiler o compra de propiedad de un miembro de la junta.
  • Contratar a un miembro de la junta, su familia o un miembro del personal altamente remunerado para realizar trabajos por contrato, como diseño gráfico, construcción, servicios financieros y más

Entonces, ¿significa esto que no puede utilizar los servicios de un miembro de la junta si es dueño de un negocio que podría ayudar a la iglesia? ¡De ninguna manera!

Como organización benéfica pública, su organización debe organizarse y administrarse exclusivamente con fines benéficos. Además, la sección 501(c)(3) establece que ninguna parte de las ganancias netas de una organización benéfica pública puede redundar en beneficio privado de los accionistas o miembros de la junta.

Esto significa que cuando ocurren transacciones financieras entre una persona descalificada y la organización sin fines de lucro, se debe tener mucho cuidado para demostrar que el interés de la organización se antepone a los intereses de la persona descalificada; de ahí el conflicto de intereses.

Acuerdos de plena competencia

El Manual de Rentas Internas (IRM) 4.76.3.11.2 establece: “No hay nada en [Código de Rentas Internas] IRC §501(c)(3) que prohíba los tratos entre una organización benéfica y sus miembros, aquellos en posiciones de control, siempre y cuando esos tratos se realicen en condiciones de plena competencia, de buena fe y razonables ".

¿Qué significa esto? Siempre que pueda demostrar que está actuando en el mejor interés de la organización sin fines de lucro estableciendo un acuerdo de plena competencia, no tendrá que preocuparse de que ocurra una situación de conflicto de intereses.

Si su organización está buscando alquilar un espacio público, y alguien en la junta directiva tiene un espacio público para alquilar, un acuerdo de plena competencia incluiría una descripción de:

  • Propiedades de alquiler comparables en su área
  • Precios de cada propiedad de alquiler, y
  • El beneficio que recibiría la organización sin fines de lucro sería alquilar un espacio del miembro de la junta

En términos generales, el beneficio significativo de alquilar a un miembro de la junta es que la organización podría pagar menos del valor justo de mercado por el uso de ese espacio.

Cómo Trata el IRS los Conflictos de Interés 

El IRS no se toma a la ligera las situaciones de conflictos de interés. De hecho, pueden imponer fuertes multas y sanciones a todas las partes involucradas si su organización está involucrada en un conflicto de intereses.

A menos de que existan minutas de reuniones de la junta debidamente documentadas, no hay prueba legal, ni siquiera por escrito, de que la organización sin fines de lucro aprobó correctamente el acuerdo financiero. De acuerdo con el Reglamento de Tesorería 53.4958-4 (c)(1) y la sección 4958(a), incluso la brecha más pequeña en la documentación (es decir, las actas de las reuniones de la junta) podría resultar en fuertes impuestos especiales de hasta 225%. Se debe respetar la severidad de estas sanciones, y tanto las iglesias como los ministros deben considerar cuidadosamente cómo determinar y documentar todas las transacciones financieras.

Prevenir un Conflicto de Interés

Comprender cómo manejar adecuadamente los arreglos financieros y de compensación con las personas descalificadas es clave para evitar que surja una situación de conflicto de interés.

A continuación, se presentan algunos pasos clave a tener en cuenta al crear acuerdos financieros que lo ayudarán a aprobarlos de una manera beneficiosa y compatible con el IRS para todas las partes involucradas.

1. Asegúrese de que los acuerdos financieros sean razonables

  • La prueba de la razonabilidad se realiza utilizando datos de comparabilidad. Los datos de comparabilidad incluyen investigar el salario de otro personal con un puesto similar, credenciales, ingresos de la organización, tamaño de la organización, ubicación geográfica y más.
  • La razonabilidad se determinaría investigando el valor justo de mercado de propiedades similares en el área cuando se alquila espacio a un individuo en la junta directiva. Luego, la organización puede celebrar un contrato de alquiler al valor justo de mercado del espacio de alquiler o por debajo del mismo.

2. Cree un acuerdo de plena competencia.

  • Un acuerdo de plena competencia significa que las partes involucradas en la formalización del acuerdo no están bajo ninguna presión por parte de una parte externa para influir en la decisión a favor de esa parte.
  • Está permitido compartir las conversaciones preliminares sobre el acuerdo, compartir lo que ofrecerán en la transacción y compartir el beneficio que busca el miembro de la junta. Sin embargo, recusarse de la votación final sobre la compensación mantiene el requisito de que se establezca un acuerdo de plena competencia.

3. Mantenga las actas de las reuniones de la junta.

  • El acta de la reunión de la junta debe incluir los datos de comparabilidad y señalar que el miembro de la junta se recusó de la votación.
  • Asegúrese de incluir las minutas de la reunión de la junta en sus registros corporativos y de que los arreglos que establezca no violen los términos del acuerdo. Diseñamos un recurso beneficioso para ayudar a su iglesia o ministerio a mantener las actas de las reuniones de la junta. 

4. Reevalúe los acuerdos financieros anualmente.

  • Todos los salarios, y cualquier otro arreglo financiero continuo, deben revisarse y aprobarse nuevamente cada año, generalmente al comienzo del año fiscal.
  • Además, cuando existe un acuerdo de servicio, es posible que sea necesario revisar el acuerdo para tener en cuenta los cambios en el valor justo de mercado del servicio o los cambios en los términos.

¡Permítanos Ayudarle!

Si ha tomado alguna decisión que fue un conflicto de interés en su iglesia en el pasado, ¡todavía hay una manera de reconciliarlo! Llame a StartCHURCH y nuestros especialistas en ministerios pueden ayudarle a que su ministerio esté correcto y se mantenga bien. Háblenos ahora en 877-494-4655 o haga clic en el enlace a continuación para programar una llamada.

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