¿Necesitan las Iglesias el Estatus 501(c)(3)?

Escrito por Chaston Asbury el 10 Jun, 2021 sobre Cumplimiento del IRS

Una base legal sólida es esencial para que una iglesia perdure y sea impactante dentro de su comunidad. Como todo pastor sabe, comenzar una iglesia es un maratón, no una carrera corta. Parte de una carrera exitosa de la iglesia es incorporarla, adoptar documentos de gobierno y obtener el estatus 501(c)(3). Hoy, nos enfocaremos en las iglesias que obtienen el estatus 501(c)(3).

Quizás se esté preguntando, ¿debería mi iglesia obtener el estatus 501(c)(3)? ¿Cuáles son los beneficios de hacerlo? ¿Estoy invitando al gobierno a intervenir en los asuntos de mi iglesia?

¿Por qué debería confiar en StartCHURCH para responder estas preguntas?

StartCHURCH tiene más de 20 años de experiencia en cumplimiento del IRS. En ese tiempo, hemos ayudado a lanzar miles de iglesias, ministerios y organizaciones sin fines de lucro de manera honesta y completa.

Ahora, hablemos de por qué su iglesia debería obtener el estatus 501(c)(3).

¿Por Qué Obtener el Estatus 501(c)(3)?

Una de las principales razones por las que los pastores han optado por obtener el estatus 501(c)(3) para su iglesia es el simple hecho de que alivia la carga de la prueba para sus donantes.

En casos judiciales, como el de Jack Lane Taylor contra el Comisionado, vemos la carga que recae sobre los donantes de iglesias sin el estatus 501(c)(3). Si un donante es auditado, él o ella debe establecer o probar que la iglesia cumple con los requisitos y calificaciones de una organización de la sección 501(c)(3). ¡Esta es una gran carga para un individuo!

Por esta razón, muchos donantes optan por no donar a organizaciones que no tienen la aprobación 501(c)(3). O peor aún, pueden contribuir, ser auditados y todo el dinero que dieron podría usarse en su contra. Las iglesias que ya tienen el estatus 501(c)(3) se han encargado de hacer su debida diligencia para proteger a sus donantes y sus donaciones.

¿Qué Pasa con una Iglesia 508?

A menudo hablamos con pastores que han recibido información de otros pastores, de amigos o artículos ilegítimos en línea sin verificar las fuentes.

Uno de los conceptos erróneos más comunes que escuchamos es: "No necesitamos el estado 501(c)(3) porque somos una iglesia 508". Muchos creen que una “iglesia 508” es una iglesia fuera de la ley. La información sobre una iglesia que opera bajo el código 508(c)(1)(A) es engañosa en el mejor de los casos y destructiva en el peor.

Para ser claros, la sección 508(c)(1)(A) del Código de Rentas Internas libera a las iglesias de la obligación de solicitar el estatus 501(c)(3) de exención de impuestos para ser consideradas organizaciones caritativas. Por su propia naturaleza, una iglesia se considera una organización caritativa y, por lo tanto, no tiene que solicitar el estatus 501(c)(3) para que se considere así.

Sin embargo, no existe ninguna disposición bajo la ley que permita que cualquier organización, iglesia u otra reciba donaciones exentas de impuestos sin cumplir con los requisitos de la sección 501(c)(3). Esto significa que aunque las iglesias no tienen que presentar la Aplicación 1023 para solicitar el estatus 501(c)(3), tienen que operar siguiendo los estándares 501(c)(3).

En Brach Ministries v. Rossotti, Branch Ministries, una iglesia, solicitó y recibió la exención 501(c)(3). Posteriormente, la iglesia fue declarada culpable de intervenir en una campaña política y su estado de exención de impuestos fue revocado.

La revocación se remontó al comienzo del año fiscal, donde se determinó que no estaba cumpliendo. Si la iglesia no hubiera solicitado la exención 501(c)(3), probablemente se habría considerado una organización no exenta de impuestos desde el comienzo de su existencia.

Tener el estatus 501(c)(3) protegió a esta iglesia, no obstaculizó sus libertades religiosas.

Solicitar el estatus 501(c)(3) es opcional para las iglesias, pero no hacerlo puede limitar su iglesia y, en última instancia, ser perjudicial para sus congregantes.

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Definición de Organizaciones de la Iglesia

Algunas iglesias vienen a nosotros años después de su primer servicio y ya tienen cientos de asistentes. Otras iglesias con las que trabajamos aún se encuentran en las fases de planificación o acaban de comenzar sus reuniones en una casa con un grupo pequeño de congregantes.

“El término iglesia se encuentra, pero no se define explícitamente, en el Código de Rentas Internas. Con la excepción de las reglas especiales para las auditorías de iglesias, el uso del término iglesia también incluye convenciones y asociaciones de iglesias, así como auxiliares integrados de una iglesia.

Generalmente se atribuyen características específicas a las iglesias. Estos atributos de una iglesia han sido desarrollados por el IRS y por decisiones judiciales e incluyen:

  • Existencia legal diferenciada
  • Credo y forma de adoración reconocidos
  • Gobierno eclesiástico definido y diferenciado
  • Código formal de doctrina y disciplina
  • Historia religiosa diferenciada
  • Membresía no asociada con ninguna otra iglesia o denominación
  • Organización de ministros ordenados
  • Ministros ordenados seleccionados después de completar los cursos de estudio prescritos
  • Literatura propia
  • Lugares de culto establecidos
  • Congregaciones regulares
  • Servicios religiosos regulares
  • Escuelas dominicales para la instrucción religiosa de los jóvenes
  • Escuelas para la preparación de sus miembros

El IRS generalmente usa una combinación de estas características, junto con otros hechos y circunstancias, para determinar si una organización se considera una iglesia para propósitos de impuestos federales. *”

*Fuente: Publicación 1828, Tax Guide for Churches and Religious Organizations

Protegiendo lo que Dios le ha Llamado a Liderar

El estatus 501(c)(3) no se trata de restricciones gubernamentales, sino de una herramienta dada por Dios que elimina la presión innecesaria de su iglesia y sus donantes.

Nuestro objetivo en StartCHURCH es ayudarle a establecer una base legal sólida para su iglesia o ministerio. Tenga en cuenta que debe tomarse un tiempo para considerar todas las opciones al establecer la base legal de su iglesia. Esto incluye no solo obtener el estatus  501(c)(3), sino también incorporar su iglesia y adoptar los documentos de gobierno apropiados.

Llámenos al 877-494-4655 o programe una consulta gratuita de 30 minutos con un especialista en plantación de iglesias a continuación para conocer más sobre el tema y sobre nuestro Servicio PlanteFIRME.

Usted debe marcar su propio ritmo para recorrer la carrera que Dios le ha puesto por delante, porque Él le dará la fuerza y ​​los recursos que necesita para triunfar. ¡Deje que StartCHURCH le acompañe en este recorrido!

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Bendiciones,
Raul Rivera


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