22 Aug 2018

3 Mitos del Reconocimiento 501(c)(3)

Raul Rivera

Con una expresión de preocupación en su rostro, el pastor Mark se me acercó al final de nuestra conferencia en Detroit, y comenzamos a conversar. Durante el curso de esa conversación, el pastor Mark me dijo que había estado investigando en línea si su iglesia debería o no molestarse en solicitar el estado exento de impuestos 501(c)(3). Había leído y escuchado argumentos de ambos lados del péndulo sobre por qué una iglesia debería y no debería postularse. Cuando se encontró con nuestro sitio web, decidió que asistiría a una de nuestras conferencias ... más por curiosidad que nada mas.

¡No está solo!

En nuestras Conferencias de Estructura Primordial para Iglesias muchas veces hablo con pastores que, desafortunadamente, han sido mal informados sobre lo que realmente significa el estado y el reconocimiento exento de impuestos 501(c)(3) y el impacto que tendrá en sus iglesias. Los pastores a menudo asisten a nuestra conferencia con la esperanza de aclarar las dudas y las preguntas que han sido plagadas con respecto a la ley de impuestos y el cumplimiento de la iglesia. Por esa misma razón, he enumerado a continuación tres de los conceptos erróneos más comunes que escucho de los pastores de todo el país con respecto a las iglesias y el estado exento de impuestos 501(c)(3).

3 conceptos erróneos comunes

Concepto erróneo número 1: "Obtener la aprobación 501(c)(3) significa que mi iglesia será una 'iglesia controlada por el estado'; por lo tanto, el gobierno puede decirme qué predicar ".

Cuando realiza una búsqueda en Internet sobre si una iglesia debe o no obtener el estado exento de impuestos 501 (c)(3), no es difícil encontrar opiniones que hablen en contra. Algunos afirman que cuando una iglesia se incorpora y obtiene el estado 501(c)(3), eso hace que la iglesia sea una organización bajo el control del estado. Este sentimiento es simplemente infundado.

Estas voces no distinguen la diferencia entre el Cuerpo de Cristo (miembros de la Iglesia) y la corporación (una entidad completamente separada de los miembros). La afirmación de que la incorporación o el estado 501(c)(3) hace que una iglesia "no sea bíblica al poner a la iglesia bajo la autoridad del gobierno" no tiene validez teológica porque su premisa para definir la iglesia de Cristo está apagada.

Como miembros del Cuerpo de Cristo, debemos vivir en paz con, y sujetos a las autoridades que Dios ha establecido (Romanos 13, 1 Timoteo 2: 1-3, 1 Pedro 2: 13-17). Encontramos que no hay nada en la sección 501(c)(3) que nos haga violar ninguna de las leyes de Dios. No nos exige diluir el Evangelio o evitar que lo prediquemos. Simplemente aumenta el nivel de responsabilidad, que es necesario para combatir el creciente problema del uso indebido del estado exento de impuestos utilizando el modelo de la iglesia.

De hecho, es por esta razón que el Congreso aprobó la sección 7611, que ahora establece que las iglesias no incorporadas se tratarán como incorporadas para fines impositivos. Aunque muchos que afirman que recibir el estado 501(c)(3) carece de fundamento en las Escrituras son sinceros, sus afirmaciones se basan en antiguas líneas de pensamiento legal sin consideración alguna por las tendencias actuales establecidas a través de la jurisprudencia, que afectan nuestro sistema legal y la forma en que el IRS aplica la ley.

Concepto erróneo número 2: "La obtención de la aprobación 501(c)(3) sometería a mi iglesia a participar en actividades que no aprueba".

Actualmente, hay 37 estados que reconocen oficialmente los matrimonios entre personas del mismo sexo. Con más y más estados rápidamente siguiendo el ejemplo, muchos pastores con los que hablo están preocupados de que si obtienen el estado 501(c)(3), entonces sus iglesias se verán obligadas a participar en actividades que no aprueben. Aunque esta es una preocupación válida para los pastores y las iglesias, este sentimiento no es del todo cierto. Si bien las iglesias tienen la protección de la Primera Enmienda a la libertad religiosa, un número cada vez mayor de estados están haciendo cambios a las leyes estatales que favorecen el matrimonio entre personas del mismo sexo. Además, la Corte Suprema está a punto de tomar una decisión más adelante este verano con respecto a la constitucionalidad del matrimonio entre personas del mismo sexo para los 50 estados.

Aunque no hay nada dentro de la sección 501(c)(3), o el código impositivo para ese asunto, que requiere que las iglesias participen en actividades que no aprueban, creemos que este es el momento para todas las iglesias, ya sea que tengan o tengan no se obtuvo el estado 501(c)(3), para estar preparado para lo que está por venir. La iglesia está llamada a ser la cabeza y no la cola. Por lo tanto, creemos que su iglesia puede prepararse y protegerse mediante la implementación de lo siguiente:

  1. Agregue una "Cláusula de actividades prohibidas" a la constitución y los estatutos de su iglesia. Esta cláusula poderosamente establece que su iglesia tiene prohibido participar en actividades que violen sus doctrinas escritas. Además, la iglesia también tiene prohibido condenar, promover o permitir que cualquiera de sus activos se use para actividades que violen sus doctrinas escritas.
  2. Establecer doctrinas escritas. Las doctrinas escritas están separadas de lo que antes le llamábamos constitución y estatutos. Sus doctrinas deberían detallarse al describir cómo se aplican las creencias específicas de su iglesia en la vida cotidiana.

Concepto erróneo número 3: "No se requiere el reconocimiento de la aprobación 501(c)(3)".

Con solo una pequeña cantidad de búsqueda en línea, encontrará muchos grupos que enseñan que solicitar 501(c)(3) no es necesario para las iglesias debido a la sección 508 (c)(1)(a). Estos grupos tienen la noción errónea y desinformada de que simplemente no solicitando el estado 501 (c)(3), la entidad de la iglesia no está obligada a cumplir con ninguno de los requisitos de la sección 501 y el IRS no puede revocar su estado de exención. Sin embargo, esto simplemente no es verdad.

Ahora sí, la sección 508 (c)(1)(a) establece que las iglesias no tienen que solicitar el estado 501 (c)(3). Sin embargo, en un caso ante el Tribunal Tributario de los Estados Unidos (Jack Lane Taylor v. Comisionado), el tribunal dictaminó que "la Sección 508 (c)(1) simplemente exime a las iglesias de solicitar una carta de determinación favorable con respecto a su estado exento según sea necesario. por la sección 508(a). "Nada en la sección 508 (c)(1) alivia a una iglesia de tener que cumplir con los requisitos de la sección 501 (c)(3).

Donde estamos parados sobre este asunto

En mi opinión firme y honesta, creo que solicitar el estado 501 (c)(3) es la mejor defensa de la Primera Enmienda disponible para su iglesia. Cuando solicita el estado 501(c)(3), sus documentos organizativos y de gobierno (artículos de incorporación, estatutos, políticas corporativas, doctrinas escritas, etc.) se vuelven parte de su registro público.

Podemos consultar el caso judicial Bernstein v. Ocean Grove. Ocean Grove, un centro de retiros metodistas en Nueva Jersey, fue gobernado para que pudiera permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo en su centro de retiros porque fue incorporado como una organización secular (más que religiosa), y no tenía ninguna doctrina escrita. El caso puede haber sido muy diferente si Ocean Grove se hubiese establecido adecuadamente como una entidad religiosa en sus documentos de gobierno. Por lo tanto, cuando solicite el estado 501 (c)(3) y tenga un lenguaje religioso sólido en sus documentos gubernamentales y administrativos, todo eso se incluirá en su registro público, dando a sus derechos estar bajo la Primera Enmienda de este país como una estructura fuerte de defensa.

Porque hacemos lo que hacemos

Después de que el pastor Mark expresó sus preocupaciones y dudas iniciales ese día en Detroit, me dijo con lágrimas en los ojos que ese día había sido el mejor día en la existencia de su iglesia. Me dijo que la información que recibió en nuestra conferencia no lo hizo sentir abrumado y agobiado, sino que sintió una sensación de paz y gracia por primera vez con respecto al cumplimiento de la iglesia y solicitar el estado 501(c)(3).

Salí de la conferencia de Detroit asombrado por la oportunidad que Dios me dio de servir a cientos y miles de pastores al igual que el pastor Mark. Es mi oración que experimenten la misma paz y gracia que el pastor Mark experimentó ese día. Si puede, me gustaría que se uniera nosotros en la próxima Conferencia de Estructura Primordial para la Iglesia. De lo contrario, deje un comentario a continuación y háganos saber cómo podemos servirle a usted y su ministerio. 

No dude en comentar. Siempre apreciamos el buen diálogo. Sin embargo, moderamos cada comentario para asegurar de que esté en el tema y no sea despectivo a otros participantes. Le pedimos que mantenga sus comentarios breves y pertinentes al tema para que otros puedan beneficiarse.

Bendiciones,
Raul Rivera

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Acerca del autor

Fundador de iglesia, Conferencista. Autor. Director Ejecutivo. Raúl Rivera ha tenido una amplia experiencia en el área de formación de iglesias. Su actual empresa, StartCHURCH, ha ayudado a que miles de iglesias inicien correctamente. Raúl ha compilado una serie de manuales y herramientas de software que ayudan a las iglesias a cumplir con el IRS. Él también cubre mas de 35 conferencias a nivel nacional por año, entrenando a pastores sobre cómo lanzar al éxito sus iglesias. Raúl está casado con su esposa Genel, y ellos y sus cinco hijos viven en Atlanta, GA.